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    奄美は今日、いい天気

    豪雨、台風と立て続けに災害にあった、奄美も今日は
    久しぶりに晴れてくれました。気持ちがいいです。
    至る所に災害の跡が残る奄美ですが、きばらんばや。

    昨日教室の生徒さんと話をしていたときのこと。
    英語を勉強しても、進歩しているか自信がない
    とのことでした。
    彼女はまだ習い始めて数カ月ですが、もちろん
    進歩しています。
    しかし、習ってすぐ英語が話せるというのは
    無理です、まず最初に英語への拒絶反応がなくなり
    次第に耳が慣れて最後に話せるようになると思います。

    海外に行った時、他のアジアの方々は、はっきり言って
    文法はあまりできなくても、自分のボキャブラリーで
    一生懸命話そうとしていました。
    その姿勢には私たちにはないものでした。
    失敗を恐れないでどんどんチャンスをつかむハングリー
    精神私も見習わないといけないと思いました。
    生涯勉強です。

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    Students today.

    New biker

    I like to try to keep abreast of recent developments regarding English
    teaching and the educational system here in general.

    I have been teaching here in Japan for about twenty years now, and
    seventeen of those years have been here in Amami. This means I have the opportunity of comparing what used to be the case and what the situation is now, and also it enables be to be able to gauge what might occur in the future.

    Japan has undergone a period known as "yutori" as far as education is
    concerned - for the past decade. Simplistically this means school
    children have not had their learning ability taxed much. It means the tests have been made easier and the course-work has been trimmed.

    Recent news is that the syllabus for students will be expanded by about
    25% beginning in the next school year. This seems to be good news. It is
    good news in the light of reports that other Asian nations are now
    overtaking Japanese students in key and competitive skills such as maths, science and language.

    The result of this is that more jobs in Japan will be 'outsourced' to other
    countries and Japanese companies will be forced to close.

    But when I heard the good news that the syllabus for school
    children here will be expanded, another question became very important
    to me. And this was the question of whether of not the schoolchildren will be able to accommodate the expanded schoolwork?

    For students to be able to study sufficiently for the tests, they must have the time to do so. If students do not have sufficient free time to study,
    then the increasing amount of work they are expected to do will result
    only in increased frustration.

    Ten years ago so-called 'club-activities' would generally affect children
    over fifth grade. I know this as I witnessed many students change from
    being good students with good grades, to low-performing students who
    tended to want to sleep during lessons and were often absent because
    they were expected to do extra club activities for some 'event,' and/or
    were even bused-out, flown-out or shipped-out for a 'competition' in
    some distant location.

    With students who ignored my warnings of learning becoming very difficult, I invariably felt I had no choice but to ask them to leave. It seemed their
    coming to learn English when they were completely exhausted from
    strenuous 'club-activities' was a waste of their time and my time - not to mention it being a waste of money for the parents. Very few students are able to accomplish studying English properly and managing participating in a school-organised-type of activity concurrently.

    The trouble is that the 'sports' clubs take too much of a student's time,
    and this usually results in school lessons being too hard to learn in a state of physical exhaustion, and it also means that such students are unable to effectively benefit from any extra-curricular learning if they continue to
    be members of the clubs.

    Gradually 1st year and 2nd year elementary school students are being
    pressured into joining sports-type clubs. Elementary 1st grade Girls
    'learning' football etc... . It's crazy! No wonder kids are turning out
    frustrated and angry and unable to understand how to improve their lives.

    So I wanted to warn people that starting next year, it seems that your
    children will be expected to have to learn over 25% more than last year - But at the same time they will have to include the 'sports-type' of club
    activities as before. But I have no doubt the pressure of such clubs will be stronger and school children will have much less free time to explore who they are and what they really want to do.

    And the teachers! Oh those poor teachers! Maybe I'll talk about those
    poor overworked teachers next time?

    As long as the mood is right.

    Amami is now starting to recover from the heavy rain. The rain itself is
    not over. - It will continue to rain for a few more days at least due to
    typhoon #13, and typhoon #15 might bring some more stormy weather with rain if it continues in the direction it is going. Typhoon #14 seems to be
    heading WNW, but #15 appears to be moving more towards the North,
    which means it is heading in Amami's general direction.


    Last night the heavy rain caused widespread damage. Many places were
    cut-off because the roads were impassable due to mudslides and
    landslides - and in some cases the roads were washed away either
    partially or totally.


    Well ... I like storms 'n things like that, so I was out last night seeing the
    mess everywhere and driving through flooded roads with bits of trees and rocks strewn over them. More sensible people stayed at home, but I'm
    kinda useful so I thought I'd make myself available in case I could help
    someone.


    The emergency response people were working hard and it was reassuring
    to see that there was a coordinated response. Last night - when the
    damage was done, the emergency-response personnel tried to close roads which seemed dangerous. The real clearing-up began in earnest this
    morning (21st).


    Last night I attempted to reach Ashikebu, where my children and their
    grandmother were. I used my kei-truck and tried the mountain road in
    Daikuma. There were several places where trees had fallen across the
    road and driving was difficult because there was a lot of mud and
    boulders. It was possible to get over the highest part, but a few kms
    before Atta (Arira) the road was completely blocked, and it was impossible to continue.


    Then I tried to drive to Tatsugo through Honcha-Tunnel, but the road was washed away so I couldn't proceed. The 'farming' road which has a branch which can lead to Ashikebu from two directions was also impassable.

    This morning I donned my wet-weather suit and tried to get to Ashikebu
    on my 50cc Cub. It took two and a half-hours to get to my children and
    their grandmother. It was an amazing trip! I had to turn around and try
    different routes many times. I could get to the Honcha tunnel by driving
    through Uragami. Then I could get to Big 2 through a back road. There was a lot of damage in the low-lying area near the 'Caterpillar' company.


    At Tatsugo there was another little back-road which bypassed the new
    bridge/road. I turned left at the Yakoba and managed to get near to Kado. In Tatsugo I could see where a landslide had covered some homes and a
    car.


    It was lucky I used to small Honda Cub because there were several places where I had to dismount and virtually carry the bike over trees, mud or
    rocks. (I went there before the road-clearers had arrived).


    But near Kado there was a very difficult place. The mountain had come
    down and completely blocked the road. The mountain had swept across
    the road and the trees and rocks and the mud had destroyed the guard rail and the beach was covered with pieces of trees which had been washed
    by the movement of the sea.


    I thought it might be possible to ride the bike over the rocks. But the mud was very soft and in the end I had to drag the bike through deep mud. A
    kind man helped me to move my bike. I don't think I would have been able to have got across the mud without his help. I don't know his name, but I
    know he was trying to get to Kado. He was also riding a Honda Cub. So
    Both of us were covered in mud and so was my bike. But the Honda Cub is a great bike, and it survived and continued to work.


    The man who helped me declined to attempt to drag his bike over the mud as I had done. Anyway ... whoever he was, I want to say another 'thank
    you!'


    The road between Agina and Ashikebu was blocked in a few places, but
    somehow it was possible to find little roads and paths that I could ride on with my little bike. Then after two and a half hours I reached my
    apartment. Everyone seemed fine. Nearby Agina had no electricity, but
    Ashikebu was all right.


    I just stayed there for half an hour and then headed back to Naze. The trip back took only two hours. I tried the 'farming' road between Kado and
    Agina, but eventually I had to give up. I pushed and dragged the bike over a few landslides, but eventually I came across a landslide which was
    impossible for me to pass. - (Maybe next time I'll bring a chainsaw? :)


    When I had gone throgh Kado I expected to have to carry my bike over the landslide on my own. But someone using a large bulldozer had managed to clear a single car-track so I could ride past.

    During Thursday, the emergency response people have done a lot of work. It is possible to reach virtually everywhere, and repairs to the
    infrastructure are already being done. Great job
    !

    奄美はどこも水・水・水

    2・3日降り続いている雨で、今日はどこも水。
    我が家の周りも初めて水が30センチほど溜まってしまいました。
    ニュースからは奄美の雨のことばかり。
    鳩浜の英語教室から見える川もあふれるギリギリで
    流木とかゴミなどが、すごい勢いで流れていて
    怖い感じがします。
    いろいろな所ががけ崩れで道路が遮断されています。
    いまから自宅へ帰る私は、がけ崩れがないか心配。
    早く止んでほしいものです。

    ginger-tea

    Let's talk about our healthy life.

    We have very nice ginger tea, every day.
    Look at this colour ・・・looks awful but
    styougatea.jpg
    To make this tea is very easy.(Actually Richard does this .)
    Half of this ginger (there is a piece of ginger in the picture)
    and two spoons of brown sugar.
    Mix them with some hot water.
    The taste is good. I like it.
    Some friends try this ,but a few of them couldn't drink.
    Because the taste must be really strong ?
    But I believe it helps me to keep healther.
    How good ? I don't know. I'll check later.

    怒・ユウザー車検

    もう聞いてください。
    2日前、ユウザー車検をしたんです。
    そんなに車も古くないし、自分たちで、点検して
    大丈夫と判断したんです。

    車検場の検査官の方たちもとっても、friendlyで
    一回目の検査でパスできなかったのは、ライトだけでした。
    アップライトの向きが下すぎるとのことでした。
    自分たちで変えようと思ったのですが、結構難しい。
    一回の検査料で3回までしか検査が受けれない。

    時間もなかったので、整備工場にお願いして正規の
    高さにして欲しいと思ったのです。


    でも、ここからが本番・・・
    整備工場の返事は”ユウザー車検する車の点検は断る”
    ですって。
    なんで~~~~~
    怒りを覚えつつ、少し知り合いの整備工場へ連絡。
    ”組合で、ユウザー車検する車は見ないようにしよう
    と決めたのでできない”って。
    でもどうしても、というのであれば、片方3000円
    と。両方6000円??????
    なに~ちょっと見るだけで6000円?


    怒り爆発。車の安全が第一であるはずの整備工場が
    それでは、利益だけのものになりはてていませんか。
    こことここが悪いからとアドバイスして、サポート
    してくれてもいいんじゃない????
    もう、腹が立つ。
    私から言わせれば、利益主義に走った、組合の整備工場さん
    原点に戻ってはいかがなもんでしょう?
    原点?それは、安全整備された車を一台でも
    多く車社会に排出すること。ではないでしょうか?
    私、まちがってます?ただの文句たれ?


    ちなみに、ライトは何とかできてパスしました。
    かかった費用は全部で15000円くらい。
    もし、ユウザー車検を考えてる方。
    頑張って。もし何かありましたら、リチャード手伝いますよ。
    隣のおじちゃんも、格安で、車検してます。
    怒り奮闘の一日でした。んもう。

    芦・良地区大健闘

    10月10日上方地区の運動会に行ってきました。
    朝から、お弁当作って、地区の運動会に行くのは初めて。
    でも、みんな参加だったので、張り切っちゃいました。
    他の地区と違い、我が、芦良地区は人がいないので
    走りが遅くてもほとんどみんな参加なのです。

    子供たちもみんな、100M走参加。
    リチャードも、100とリレーに参加。
    みんな大健闘でしたが、結果は残念でした。

    行って驚いたのは、100M走る人たちはほとんど
    短パンはいて、スパイクはいて・・・
    我が地区のように、安全靴(Rさん)の人など
    一人もいません。みんな気合いが入ってます。

    レベルが違う。
    私も何を隠そう、1000Mに参加。
    結果は言うまでもありません。
    でもひとつ感じたことは、こんなレベルの私たちが
    参加させてもらって、いい経験を積ませてもらった。って事。
    他の地区だったら、ないことだもんね。

    いい汗かいて、恥ずかしい思いもしたけど
    楽しい一日でした。
    密かに私は、来年に向けて走ろうと固く決意しました。


    よくある勘違い

    よくある勘違い

    昨日パン屋さんで、2人の高校生にあった。
    (見たことある・・・)
    二人は笑顔で、”ムーンさん”と、話しかけてきた。
    (どうしよう。やっぱり知り合いだ。でもどこで・・・)
    私も話を合わせながら
    ”久しぶり元気?。どこかで見たことあるって思ったけど”
    ”○○です”
    ”あー○○さんか。大きくなったね”
    (きっと、英会話教室で教えてたとおもったから)
     

    その間私の脳はフル回転で、一生懸命おもいだそうとしていた。
    顔は覚えてたけど、全くわからない。
    そんな事あるでしょう?
    きっと、昔、英語教室で教えてたと思ったのが結論だったけど・・
    次の彼女たちの言葉で、私は真っ赤になった。
    ”最近会ったばかりなのに”
    私は親しげに、彼女たちの肩をたたいて、大きくなったねー”
    といったのに・・・最近?んん?
    そうだ。私のパート先に来ていた体験学習の高校生だ!!!!
    確かあれは2か月前。
    そうです。最近でした。
    ごめんね。

    何回かある勘違いだけど。そのたびごとに思うのが
    知ったかぶり、やめればよかった。

    気分サイコー

    ムーン英会話教室に一台の自転車があります。
    名前は、サリー。
    baiku1.jpg

    かれこれ、3年ぐらいが経つと思います。
    充電式電動自転車第一号です。
    小さくて、スピードもあって乗り心地はさいこー。
    今日も一番下のリオン君をお迎えに保育所まで
    行くと、園児が集まってきます。
    リオン君も乗るのが大好き。
    お隣のおじさんも、”電動自転車?ほー”
    と、感心されてました。
    今日のように天気のいい日に風をきって走ったら
    気分はほんと最高。

    でも、警察の方に止められるのもしばしば。
    25キロ以下なので、もちろん違反ではないのですが
    びっくりしますよね。
    そして、車の死界になるので、気をつけます。
    サリーの後に何台か作ったけど結局これだけが
    いまも現役です。かわいいでしょ。

    今度は私の趣味

    リチャードの趣味をいくつか載せたので今度は私の番。
    だけど思いつかない。
    昔は履歴書、書く時、趣味スキーって書いてた。
    だって奄美でしょ?ばれないよね。腕前。
    ビリヤードも昔はいってたな・・・

    そう言えば、お金と時間があれば是非やりたいのが
    乗馬。15年くらい前、カナダでやったけど
    あれは面白い。是非いつか馬を買って育てたい。
    なあ。
    でも、馬は人がわかるって言うでしょう?
    あれは本当。
    さんざんだった。最初はオーナーが手綱をひいてたの。
    その時はおりこうさんだったのに、後で一人で乗ったら
    木の下ばかりを走るのヨ。
    枝がばしばし顔にあたって、痛いの何のって。
    早くおりたいけど、馬は私の言うこときかないし
    後は、運を天に任せて振り落とされないように、しがみ
    ついてた。もう必死。
    挙句の果てコンタクトは失くすし、そういえばさんざん
    だった。最後にオーナーの一言”なかなか上手”だって!!
    ふん。きっと笑ってたはず。
    でも、それを差し引いても馬はかわいい。あの目が
    なんと言えない。いつか、年をとったら、大草原の小さな家
    のような暮らしをしたい。その時こそ、馬ほしいな~。

    リチャード趣味その2

    前回リチャードの電気修理の趣味を紹介しましたが
    今回は、もう一つの趣味を紹介しましょう。

    それはバッテリーを再生させることです。
    内容は難しくて説明しきれませんが、古くなった
    バッテリーを再生させる機械をつくりました。
    一時期、同じような、市販の機械がはやったようですが
    それとは違うようで、サルフェーションを
    パルスチャージングでおとしていくのだそうです。
    小さいのから大きいマリンバッテリーまで
    再生可能とか。

    すごいよね。よくこんなのが作れるよね。
    syumi-battely.jpg
    (前にあるバッテリーを後ろの機械がチャージしている途中)

    そばで聞いているとまるでエジソンの世界に
    迷い込んだように、私はチンプンカンプン。
    でも、リピーターのお客さんもいるので性能は優。
    しょっちゅうバッテリーをあがらせている私ですが
    何とかこれで持ちこたえています。
    興味があったら、是非遊びにきてください。
    詳しく説明してくれると思います。

    子供レッスン

    今日は英会話教室の、授業風景を撮影しました。
    class1.jpg

    小学生のクラスでみんなそれぞれのペースで
    頑張ってます。
    教材は子供クラスで① Oxford Junior Workbook1 ~ 8(単語)
             ② Start with English(会話文)
             ③ Grammar 1~3(文法学習)
    この3種類を個人のレベルに合わせ組み合わせてレッスンします。
    ブックの最後には、簡単なテストもあって不合格だと・・・
    もう一回。やり直し。できなくてギブアップする子も。
    そういうことも乗り越え実力につながると信じています。

    この子たちは読み力・書く力すばらしく
    メキメキ英語力をつけています。
    大人の方のレッスンはまたこの次。
    最後は、みんな本気のUNOカードでしめます。
    ムーン英会話教室に十数年続いているゲームです。
    class2.jpg


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